CHOCOLATE

The Pod / A Vagem

English:

THE POD

The cocoa pod is a vessel, nature’s womb for the cocoa bean. Unlike money, it grows on (some unique) trees.

The cacao tree, Theobroma Cacao, grows in the tropics within 20 degrees of latitude from the equator. The pods grow directly from the tree branches and trunk. The cocoa beans are cocooned inside the cocoa pod. Each pod contains a sweet white pulp with anything between 20 to 60 cocoa beans, depending on the variety.

Cocoa is a delicate crop sensitive to sun and wind and vulnerable to pests and diseases. The cocoa farmers nurture the trees generally in small farms in some tropical regions of the Americas, Africa, Asia and Oceania.

Unlike sugar, that is cheap to mass produce in a variety of climate and regions from sugar beet or cane, cocoa is a peculiar crop with elaborate harvesting and processing.

It is very important to know how much cocoa is in your chocolate… unless you like chocolate flavoured sugar products. Many self-proclaimed chocoholics are in reality “sugarholics”.

Criollo, Forastero and Trinitario are the main cocoa varieties. More on that coming. Stay tuned. Savour it slowly.

 
Português:

A VAGEM

A vagem de cacao é uma vasilha, um ventre da natureza para o grão/amêndoa de cacau. Ao contrário do dinheiro, cacau cresce em árvores.

O cacaueiro, Theobroma Cacao, cresce nos trópicos em regiões até 20 graus de latitude do equador. As vagens crescem diretamente dos ramos e do tronco. Os grãos/amêndoas de cacau estão encapsulados dentro da vagem de cacau. Cada vagem contém uma polpa branca doce e entre 20 a 60 grãos/amêndoas, dependendo da espécie de cacau.

O cultivo do cacau é delicado, sensitivo ao sol e vento e vulnerável a pragas. Os agricultores do cacau nutrem os cacaueiros geralmente em pequenas fazendas em certas regiões tropicais das Américas, África, Ásia e Oceânia.

Ao contrário do açúcar, que é barato de produzir a partir de beterraba açucareira ou cana em várias regiões climáticas, o cacau tem um cultivo peculiar e uma colheita e processamento elaborados.

É muito importante saber qual é a quantidade de cacau no seu chocolate… a não ser que goste de produtos de açúcar aromatizados a chocolate. Muitas das pessoas que se autodenominam chocólatras são na realidade “açucólatras”.

Criollo, Forastero e Trinitario são as variedades de cacau principais. Mais sobre o assunto brevemente. Fique sintonizado. Saboreie devagarinho.